Где мой ТОПОР ?!


#1

Перенос с ванильного форума

Высокий рейтинг темы

Shearer от 06 янв 2013:

Внушающая подозрения история Похищенного Топора

Темной промозглой ночью среди мокрых стволов полусгнивших деревьев тихо крался коварный вендор. С неба моросил мелкий дождик, но ничто не могло отвлечь торговца от его цели.

Сегодня легендарный топор должен будет оказаться в его жадных руках.

Вендор раздвинул стебли высокой травы и понял, что он почти у цели. Неожиданно выглянувшая из-за плотных туч луна осветила раскинувшееся перед ним болото. И где-то там, на болоте, его ждал вожделенный Скорн.

Он сделал аккуратный первый шаг в черную воду и ил цепко ухватил его за щиколотку. Негромко ругаясь, вендор вытащил ногу и медленно двинулся вперед, стараясь ступать по пучам растущей повсюду травы.

Небо снова затянуло тучами, дождь пошел с новой силой, а где-то впереди послышался глухой и зловещий волчий вой. Вендор поежился, сжимая в руке нож для резки мяса - его единственное оружие. На мгновение он даже поколебался - не вернуться ли в теплый уют Башни… Но алчность победила. Отбросив сомнения, он зашагал вперед.

Прошел почти час, прежде чем он добрался до нужного места. Волчий вой, раздававшийся время от времени, заметно приблизился. И, что еще хуже, теперь ему отвечал другой - с того места, откуда вендор начал свой путь. Он стер со лба капли дождя и пота и посмотрел вперед.

Да. Вот оно. Посреди болота виднелась кривобокая избушка. Именно там, по данным вендора, жадный Zalman прятал от мира свое сокровище. Вендор выбросил из головы волков, подтянулся и хищно осмотрелся. Затем плавно двинулся вперед, осторожно обходя избушку по кругу.

Но буквально через несколько шагов он застыл, как вкопанный и все его волосы встали дыбом - прямо рядом с ним, за углом, раздалось тихое и зловещее рычание.

Вендор обмочился. Ведь он был всего лишь торговцем и это оказалось за пределами его храбрости. Рычание раздалось снова и он выставил вперед свой нож, изо всех сил борясь с желанием убежать отсюда со всех ног. Неподалеку снова раздался волчий вой.

Вендор ждал. Неизвестный зверь ритмично рычал. И потихоньку торговец начал догадываться… Он, страшась своей смелости, заглянул за угол. И издал вздох облегчения - он был прав. Неподалеку от задней стены избушки стояла маленькая летняя беседка, тоже немного покосившаяся от времени и болотной сырости, откуда и раздавались страшные звуки. Вендор тихо подошел и заглянул внутрь. Так и есть, внутри, уютно устроившись на какой-то здоровенной мохнатой шкуре, мирно спал Zalman. Время от времени его ноздри раздувались, испуская тот самый рык, что стоил торговцу мокрых штанов.

Вендор мгновенно успокоился. Теперь все в его руках. Его движения снова приобрели грациозность и даже некоторую хищность. Он бесшумной тенью метнулся к дому и вошел через незапертую дверь. Да. В единственной комнате невозможно было не заметить величественный Скорн, небрежно брошенный в углу и уже покрывшийся налетом ржавчины.

“Ну, у меня тебе точно будет лучше!” - подумал вендор. - “Уж я-то о тебе позабочусь как следует!”

Он схватил вожделенный топор и с усилием взвалил его на плечо. От напряжения он даже не заметил, как край топора распорол ему поясную сумку, откуда высыпалось на пол несколько золотых монет. Надо было спешить.

Он выскочил из избушки в ночь. Неподалеку полыхнула молния, озарив окрестности неестественно-мертвым светом. У вендора второй раз за несколько минут встали дыбом все волосы. Краткий миг света позволил ему увидеть несколько стремительных теней, бегущих по болоту прямо к нему. Леденящий дугшу вой раздался совсем близко. Вендор позорно взвизгнул и, вприпрыжку, рассыпая монеты из порванного кошелька, словно алчный гоблин, бросился наутек.

Увы. Ночное болото - не лучшее место для пробежек. Торговец понял это, когда, зацепившись за корягу, упал прямо в топкую яму. Грязь мгновенно схватила его в свои объятия, а похищенный топор, словно желая отомстить за своего хозяина, непомерным весом придавил его сверху.

Вендор барахтался несколько минут, но силы были неравны. Собравшиеся вокруг волки стали свидетелями лишь нескольких поднявшихся со дна пузырьков. Болото заживо похоронило свою жертву…

А утром всех птиц в округе всполошил могучий и исполненный безысходности рев.

  • ГДЕ МОЙ ТОПОР!!!
Альтернативная версия развития событий

Гулкий удар потряс стены Цитадели. С потолка прямо в кружку вендору посыпалась каменная крошка. Он сплюнул и досадливо поморщился. Все шло не так. Обещанные ему блага оставались по-прежнему недостижимыми, как клин журавлей в осеннем небе. Он опять сплюнул, выплеснул остатки перемешанного с пылью вина на грязный пол своей лавки, вздохнул… И тут же воровато огляделся - его жена была помешана на чистоте и старательно ее поддерживала при жизни, даже в таких суровых условиях.

Проклятые демоны. Проклятые наниматели. Проклятый Zalman, не дающий ему шанса сделать свою работу. Проклятая погода.

Штурм Цитадели продолжался уже девятый месяц, демоны несколько раз врывались на стены, но каждый раз защитникам удавалось отбиться. Их таинственные повелители начинали терять терпение. С месяц назад ими был перекрыт основной путь доставки оружия для защитников - несколько тысяч человек, разными путями проносивших в Цитадель дешевое оружие и броню, были выслежены и уничтожены в один момент.

Люди начали нести серьезные потери, но в крепости все же оказался свой герой. Именно в такое нелегкое время не особенно выделявшийся ранее варвар Zalman проявил себя с лучшей стороны. Его огромный топор во время каждой битвы вносил настоящее опустошение в ряды врагов и помогал людям поддерживать в себе надежду.

Вендор вздохнул и откинулся на спинку стула. Его цепкий глаз заметил необычное оружие давным-давно, когда варвар только-только появился в Цитадели. Немало сил ушло на то, чтобы исподтишка изучить его. Оно было чудесно. Оно манило и звало. Оно обладало какой-то особенной разрушительной магией. Но гнусный варвар наотрез отказался продавать его даже за чудовищную сумму в 4500 золотых монет. Вендор злобно ухмыльнулся.

Именно после того, как стало понятно, что крепость все равно не падет, его новые хозяева и призвали его к себе. Он помнил лишь яркую вспышку света, заполонившего все вокруг. И выступившие из этого сияния неестественные, отдающие синевой силуэты. Их голоса грозили и манили. Обещали и приказывали. И торговец сдался.

Теперь у него была миссия и была награда. Даже сейчас в кошельке у него никогда не кончались деньги - при желании он мог бы скупить все оружие цитадели по любым ценам. Все, кроме одного. Но именно оно и было ему нужно.

Торговец вел себя осторожно. Он уже понял, что деньгами Zalman’a не соблазнишь. Оставалось лишь найти другую возможность. И он нашел.

Вендор мечтательно зажмурился и облизнул толстые губы. Сегодня все решится. Сегодня…

С грохотом распахнувшаяся дверь прервала его грезы. В зал начали заходить уставшие воины. Несли несколько раненых, к которым тут же бросился брат Андреус. Трупы, как уже давно повелось, оставляли во дворе, на морозе. Иногда утром они исчезали без следа, но всем было все равно. Нельзя жить в осаде почти год и продолжать думать о таких мелочах. Раненые - другое дело. Они выздоравливали и снова шли в бой, продлевая жизнь Цитадели.

Последним в зал зашел Zalman. Он хромал, его величественный топор жалко волочился сзади, его кольчужные штаны были рассечены ударом чудовищных когтей. Целитель, позабыв про остальных раненых, бросился к нему.

Вендор, затаив дыхание, смотрел за тем, как хрупкий Андреус ведет этого могучего исполина к кушетке. Не может быть… Но, похоже, целитель сегодня сам сделает за него основную часть работы!

Торговец наблюдал. Вокруг кипело жалкое подобие жизни. Женщина в простой одежде плакала о своем погибшем муже, ее утешал слащавый чародей в когда-то белом плаще. Мальчишка пытался выпросить у налысо бритого монаха подержать клинок. В другом конце зала колдунья с аппетитными формами игралась с жабой… Все это было не важно. Важно было лишь то, что в данную секунду целитель протягивал раненому варвару дурманящее зелье.

Он ликовал. Теперь оставалось только ждать. На радостях он даже купил несколько абсолютно никчемных арбалетов у заглянувшей в его угол охотницы на демонов. Та явно придумывала повод, чтобы остаться в его лавочке подольше, но он с выработанным годами тактом все же выпроводил ее восвояси.

Брат Андреус промыл и зашил одурманенному варвару рану, а затем отошел поговорить с лейтенантом. Приближалась ночь. Вендор терпеливо ждал. Поблизости, соблазнительно покачивая бедрами, снова прошлась охотница. Он сделал вид, что не заметил.

Все начало затихать. И это был его шанс. То, что он задумал, нельзя было делать ночью. Только сейчас, когда все уже засыпают, но никто еще не заснул.

Он встал и, держа в руках кошелек и несколько листов бумаги, направился к варвару. Его никто не остановил, только охотница проводила его внимательным взглядом желтых глаз.

Пришлось приложить немало усилий, чтобы растолкать спящего варвара. Его топор был так соблазнительно близок… но нельзя. Все нужно было сделать по плану.

  • Что такое? - хриплый голос раненого был едва слышен.
  • Премия для пострадавших в бою, - ответил торговец извиняющимся голосом. - Тебе нужно расписаться на нескольких листах. Вот тут и тут.

Он затаил дыхание. Безграничные финансовые возможности - это замечательно. Он уже давно организовал эту премию и именно сегодня она, наконец, сослужит ему добрую службу. Все складывалось просто отлично.

Zalman, сообразив, наконец, что от него требуется, не глядя поставил закорючки на нескольких листах и, даже не обратив внимания на маленький мешочек с золотыми, который оставил ему торговец, снова улегся спать.

Намертво зажав в руке рукоятку топора.

Вендор вернулся к себе. Полдела сделано. Теперь у него на руках есть подписанные Zalman’ом копии расписки о купле-продаже легендарного топора. Его страховка на крайний случай. Осталось только забрать топор. Несколько тревожило воспоминание о могучей руке, сжимающей древко, но он знал, что найдет выход.

Послышались легкие шаги. Стройная тень загородила от него свет тусклых ламп. Намерения охотницы не вызывали особых сомнений. Вендор улыбнулся - теперь, когда первый этап закончен, почему бы и нет? Он пропустил гостью и закрыл дверь.

Дверь распахнулась через десять минут и из лавки, шипя, как рассерженная кошка, выскочила охотница.

  • Слабак!

Жалко выглядящий вендор, пытающийся застегнуть штаны, попытался что-то промямлить в оправдание своей быстроты, но его уже никто не слушал.

Он сел на пол. Да и демоны с ней. Со всеми.

Время перевалило за полночь. Цитадель замерла в чутком сне. Вендор вышел на охоту.
Он быстро добрался до угла с ранеными. Вокруг слышались стоны, хрипы и глухой кашель. Варвар все так же спал, сжимая в руке топор.

Торговец присел рядом. В его руке появилось гусиное перо, которым он легонько пощекотал ноздри Zalman’у. Варвар всхрапнул во сне. Вендор пощекотал еще и был вознагражден оглушительным чихом, окатившим его омерзительным фонтаном брызг. Но все можно было стерпеть, потому что рука варвара ослабила свою хватку.

Он аккуратно высвободил топор. Взвалил его на плечо. Донес до своей лавки и закрылся.

Осталось самое главное. Развернув потрепанную бумажку, он начал читать.

  • Я, вендор из Цитадели, отдаю принадлежащий мне легендарный топор Великим Близам на вечное хранение… - дальше следовали запутанные слова заклинания.

Топор лежащий на полу, полыхнул голубым светом и исчез. Вендор удовлетворенно вздохнул. И начал читать следующий текст.

  • Я, вендор из Цитадели, верный слуга Великих Близов, выполнивший уговор, прошу их забрать меня отсюда и выполнить свою часть сделки… - далее опять шла тарабарщина. Он закончил читать ее, но ничего не произошло. Он прочитал заклинание еще раз. И еще, уже вытирая со лба капли холодного пота.

Ему послышался лишь злобный смех где-то на задворках сознания. Его обманули. И теперь его единственный шанс на спасение - тот жалкий клочок бамажки с распиской варвара. Вендор, трясясь от ужаса, ждал утра.

И дождался. В этот раз всю Цитадель поднял на ноги грозный рев взбешенного варвара:

  • ГДЕ МОЙ ТОПОР!!!

Мораль: ценные вещи можно по-прежнему случайно сломать у вендора!